Новгородское княжество

Новгородское княжество — одно из трех крупнейших княжеств, наряду с Галицко-Волынским и Владимиро-Суздальским, существовавших во времена Древней Руси. Его упоминание в летописях почти минимально, но участие в истории несоизмеримо.

Столица княжества — Великий Новгород, славившийся своими ремесленниками и торговцами. Являясь одним из главнейших центров просвещения и крупнейшим торговым центром Европы, он на протяжении многих веков сохранял статус оплота северных и южных границ.

Главные города Новгородского княжества: Вологда, Торжок, Старая Ладога, Полоцк, Белоозеро, Ростов, Изборск.

Географическое положение

Природно-географические условия Новгородского княжества были обусловлены его территориальным размещением. Простираясь на многие километры, оно занимало огромные пространства северной части Европейской России. Основная часть земель располагалась между Ильменьским и Чудским озером.

Большую часть покрывали густые таежные леса, но вместе с ними — бескрайняя тундра. Территория, где располагалось княжество, пестрела обилием лесов, озер и болот, что, вкупе с суровыми климатическими условиями, делало почву бедной и неплодородной. Однако это компенсировалось большими запасами древесины и строительного камня, а болотная почва была настоящим кладезем железных руд и солей.

Новгородское княжество имело выход ко многим крупным речным путям и морям, рядом пролегал Путь из Варяг в Греки. Все это давало превосходную почву для развития торговли.

Политическое устройство княжества

Новгородское княжество отличалось от Галицко-Волынского и Владимиро-Суздальского своим уникальным политическим строем. Республиканская форма правления зародилась в княжестве в самом начале XII века и сохранялась в течение нескольких столетий, что делало его одним из наиболее развитых княжеств. Отсутствие правящей княжеской династии позволяло сохранить единство и избежать раздробленности. Этот исторический период назван Республиканским.

Но демократия в Новгородском княжестве была элитарной. Власть была сосредоточена в руках нескольких влиятельных боярских семей.

Большую роль в общественной роли Великого Новгорода играло народное собрание — вече, сформировавшееся после изгнания князя Всеволода. Оно обладало очень широкими полномочиями: объявляло войну, заключало мир, решало совершенно разнокалиберные вопросы.

Новгородское княжество было обособлено от других русских земель, и не особенно стремилось принимать участие в решении общих вопросов. Правящим семьям был присущ консерватизм, желание сохранить старые порядки, и именно эта категоричность в свое время помешала Новгородскому княжеству стать центром объединения Руси.