Происхождение слова «Русь»

Этот историко-лингвистический вопрос уже давно оброс политико-идеологическими наслоениями. При этом на серьезной научной основе он не разрешен до сих пор. В древнейших известных летописях слово уже используется как всем известное, без разъяснений происхождения. Иностранные же документы нередко применяют для тех же территорий другие наименования. Сегодня существует несколько версий появления термина «Русь».

Варяжская теория

Она стала популярной в XIX веке, и толкует происхождение термина «Русь» с опорой на факты противопоставления в летописных источниках «руси» и «людей». Исходя из этого, предлагается такое объяснение: русы (или росы) – скандинавское племя, к которому принадлежал легендарный Рюрик. Когда его потомки начали княжить в Киеве, название было перенесено на славянские земли.

К этой теории примыкает еще несколько вариантов. Согласно одному, «рос» – наемный воин в Скандинавии, а у славян – синоним слова «варяг». Другое толкование предлагает считать русов (росов) не народом, а сословием – воинами либо теми, кто имеет право на получение дани с местного населения.

Географическое происхождение

Еще одна группа толкований связывает название с особенностями местности, где проживали славяне. Это были довольно влажные лесистые угодья. Все исследователи – сторонники таких теорий уверены, что «русь» не славянское слово но связанное с описанием родины славян.

Так, есть теория, возводящая название к слову «медведь». До сегодняшнего дня мы обязаны этой трактовке страшилками о «русском медведе». Другая версия утверждает, что слово могло означать земледельца, корчующего лес. Действительно, славяне занимались подсечно-огневым земледелием.

С понятием воды Русь связывает существующее ныне слово «роса». Действительно, рек, озер и болот на славянских землях много, и вода имеет огромное значение для жизни земледельцев.

К этой трактовке примыкает идея, связывающее название «Русь» с речкой Рось (Черкасская область Украины). Б.А.Рыбаков высказал некогда мнение о существовании племени россов, что проживали на берегах этой речки и южнее (центральная часть современной Украины). Украинские специалисты никак не могут решить: племя ли именовалось в честь речки, или речка в честь племени. Название «Рось» древнее, но археологи давно доказали, что в ее регионе проживали поляне.

Красный цвет

Наконец, еще одно объяснение возводит слово «Русь» к обозначению красного цвета. Схожие по смыслу и звучанию слова есть во многих индоевропейских языках (индуизму известен огненный бог Рудра, или сравним: Фридрих Барбаросса – Рыжебородый). В большинстве древних языков одним словом обозначалась целая группа цветов – рыжий, красный, оранжевый. Действительно, рыжие и рыжеватые волосы, а также веснушки на лице – не редкость среди славян. Поклонники этой теории указывают и на то, что пришельцам из других земель славяне могли казаться и краснолицыми, поскольку видеть они их могли исключительно летом (путешествовать зимой по славянским землям того времени было практически невозможно), когда солнце придавало коже соответствующий оттенок.

Впрочем, происхождение названия земли и народа никак не влияет на его современное положение, а лишь помогает объяснить возможные сходства и различия разных этнических групп.