Екатерина 2 (биография)

По национальности она была немкой. Однако история признает эту женщину одним из величайших российских лидеров, и заслуженно. Биография Екатерины 2 была очень насыщенной: ее жизнь сделала очень много резких поворотов и содержала в себе множество ярких, интересных и очень важных для русской истории событий. Неудивительно, что о судьбе этой выдающейся женщины написано множество книг и снято большое число фильмов.

Принцесса Фике

При рождении ее звали София-Фредерика-Августа Ангальт-Цербстская (1729-1796), она была дочерью принца Кристиана Ангальт-Цербстского, находившегося на прусской службе. Дома девочку называли Фике (своеобразое уменьшительное от Фредерика), она была любознательна, охотно училась, но проявляла склонность к мальчишеским играм.

Небогатую и не слишком знатную девочку выбрали в невесты наследнику русского престола лишь по той причине, что когда-то императрица Елизавета Петровна была невестой ее дяди. Петра Федоровича, племянника Елизаветы (будущего Петра 3) и Софию-Фредерику обвенчали в 1745 году. Перед этим невеста перешла в православие и была крещена именем Екатерины Алексеевны.

Петра вынудили к женитьбе на Екатерине силой, и он сразу невзлюбил жену. Брак был крайне неудачным – муж не просто пренебрегал женой, но и явно издевался над ней и унижал. Императрица Елизавета сразу после рождения отобрала у Екатерины сына Павла, в результате чего отношения матери и сына тоже не сложились. Из всех родных она ладила только с внуками, Александром и Константином.

Вероятно, неудачный брак привел Екатерину 2 к свободному образу личной жизни. Она имела любовников (едва ли не в открытую) еще при жизни мужа. Среди них попадались всякие, но примечательно, что в числе фаворитов Екатерины было множество действительно выдающихся людей. Такой образ жизни среди монархов того времени, лишенных возможности выбирать спутника жизни по склонности, не был чем-то особенным.

Государственный переворот

После смерти Елизаветы (январь 1762 года по новому стилю) Екатерина небезосновательно испугалась за свою жизнь – новому государю она только мешала. Но
Петром 3 были недовольны и многие влиятельные дворяне. Они объединились вокруг императрицы, и 9 июля (28 июня по старому стилю) того же года произошел государственный переворот.

Петр отрекся от престола, и вскоре умер (убийство не доказано, но более чем вероятно, оно просто должно было планироваться). Опираясь на поддержку своих сторонников, Екатерина короновалась, а не стала регентшей при сыне Павле.

Екатерина Великая

Период правления Екатерины был затем назван «золотым веком». Это неточно, но императрица действительно много сделала для страны.

Территория государства значительно увеличилась – были присоединены земли современной Южной и Центральной Украины, часть Польши, Финляндии, Крым. Россия победила в трех войнах с Турцией.

Екатерина 2 реформировала систему управления: провела губернскую реформу, изменила полномочия Сената, перевела церковное имущество под государственное управление. Большой проблемой оставалась коррупция, однако во времена Екатерины II сановники все же больше работали, чем брали взятки. Самой императрице случалось назначать на высокие должности неспособных людей (из личных симпатий или по просьбе кого-то из приближенных), но происходило это не регулярно.

Возведенная на престол дворянством, Екатерина поневоле стала заложницей этого сословия. Дворянство у нее было на первом месте:

  • в пользу помещиков она раздала более 800 тыс. государственных крестьян;
  • знатные сановники получали пожалования в десятки тысяч десятин земли;
  • «Жалованная грамота дворянству» от 1785 года наделяла дворян массой дополнительных привилегий и фактически позволяла не служить государству.

Но при этом императрица не забывала и другие сословия – в том же году появилась «Жалованная грамота городам».

Екатерина 2 слыла просвещенной монархиней. Это верно с натяжкой – ее абсолютизм и крепостничество не вполне соответствуют идее Просветительства. Но она занималась литературной деятельностью, покровительствовала издателям, ее библиотекарем некоторое время был Д. Дидро, в ее правление были созданы Академия наук и Смольный институт, она внедрила в стране прививку оспы.

Но доброй матушкой императрица не была. Любое выступление подавлялось нещадно. Екатерина жестко подавила восстание Пугачева, ликвидировала Запорожскую Сечь, а публицист Радищев за критику российской системы быстро оказался за решеткой.

Умелый кадровик

Главное – Екатерина 2 умела выбирать людей. Она была властной, сильной, авторитарной. Но ее ближайшие помощники всегда чувствовали, насколько она считается с их мнением. Неудивительно, что екатерининская эпоха дала стране таких выдающихся деятелей, как Г. Орлов, Г. Потемкин (Таврический), П. Румянцев, А. Суворов, Ф. Ушаков, Е. Дашкова.

Умерла императрица от гипертонического криза в ноябре 1796 года. Судьба – удар случился в уборной (это не редкость для гипертоников), где в качестве унитаза был приспособлен трон Речи Посполитой. Екатерина была активной уничтожительницей этого государства…