Меншиков, Александр Данилович

18 век — эпоха Дворцовых переворотов и Фаворитизма. Любимцы императоров умело манипулировали действиями правителей. При Петре Великом ко двору был приближен простолюдин Александр Меншиков, которые смог достичь небывалых высот на государственной службе. После смерти Петра Алексеевича практически вся власть оказалась в его руках, но ненадолго.

Детские и юношеские годы

Точных сведений о происхождении Меншико нет. Известно, что он родился в Москве 16 ноября 1673 года. Кто был родителями мальчика — неизвестно. По существующим предположениям его отцом был конюх, а сам мальчик торговал пирожками на рыночной площади. Именно за этим занятием его заметил император Петр Великий и взял к себе на службу. Но официально это не подтверждено, некоторые историки считают, что это лишь шутка, придуманная боярами.

В 14 лет Александр Данилович стал денщиком императора. Молодому человеку было дозволено практически все, именно он сопровождал Петра Алексеевича во всех поездках в пределах страны и за ними. Многие пророчили ему роль дворового шута, но на самом деле вышло все иначе.

Кстати, историками не было обнаружено ни одного документа, написанного рукой Меншикова — из этого можно сделать вывод, что светлейший князь был неграмотным.

В 1700 году Александр Данилович женился на Дарье Арсеньевой, в браке родились 7 детей.

Военная служба

Меншиков принимал участие в Северной войне, где прославился своей доблестью. В 1704 году он получил звание генерал-майора. Особую славу принесла битва 1706 года под Калишем, после чего Александр Данилович был награжден особым жезлом воинской славы.

После битвы при Лесной и Полтавского сражения Меншикову было присвоено звание генерал-фельдмаршала. В 1714 году военную карьеру сменила государственная служба.

Служба при дворе

В 1714 году Меншиков отправляется в Санкт-Петербург для решения внутренних проблем государства. Император назначает его генерал-губернатором города. В этом же году разразился скандал о казнокрадстве, в котором был замечен Александр Данилович. За подобные проступки существовало наказание смертная казнь, но император, узнав, что его любимый фаворит замешан в деле, вычел из жалования сумму, которой не хватило в казне.

Власть Меншикова становилась безграничной. Но генерал-губернатор очень опасался наследника и потерять свое место. В последний год жизни Петр Великий выказывает недовольство наглостью Меншикова, тот близок к опале, но император умирает. Александр Данилович становится фактическим правителем страны при Екатерине 1, которая его стараниями стала правительницей (а также именно Меншикову она была обязана знакомством с Петром Великим). Для укрепления собственного положения при дворе он стремится обручить будущего императора Петра 2 со своей дочерью Марией. Императрица дала свое согласие, но вскоре умерла.

Воспитанием малолетнего наследника престола занимался граф Остерман, который умело настроил Петра против Меншикова. Александр Данилович после смерти императрицы сам очень серьезно заболел и на 2 месяца отошел от государственных дел. За это время Петр 2 окончательно оказался под властью Остермана и новых друзей из клана Долгоруких. Вскоре император лишил Меншикова всех чинов и регалий, а также отправил в ссылку в Березов в Сибирь вместе с семьей.

Смерть Меншикова

Картина Сурикова «Меншиков в Березове»

По дороге в Березов умерла супруга Александра Даниловича. Сам он прибыл на место назначения. Здесь он вместе со своими слугами построил дом и маленькую церковь рядом. В 1729 году в Сибири буйствовала оспа, осенью этого же года Меншиков заболевает и умирает в возрасте 59 лет. Похоронен был около построенной церкви.

Александр Данилович самый яркий “птенец гнезда Петрова”. Его стремительная карьера закончилась стремительным падением.