Первая оборона Севастополя (1854-1855)

Современники обороны «первой» ее не называли – они не знали, что будет вторая, 1941-1942 годов. Но пример потомкам показали достойный.

Властители Черного моря

Французский писатель Л.Буссенар говорил: «Крым – крепость южной России, а Севастополь – крепость Крыма»; «Хозяева Крыма всегда будут владыками Черного моря».

Так рассуждали и ведущие европейские государства в 1853 году. Крымская война (1853-1856) начиналась как российско-турецкое противостояние. Европейские государства вмешались в нее в 1854 году на стороне Турции, не желая, чтобы «властелином моря» стала Россия.

Севастополь и сейчас считается лучшей в мире военно-морской базой. Для тех времен это тоже было справедливо. Вот почему сражение за этот город стало важнейшим эпизодом войны.

Первоначальный расклад

Англичане, французы и сардинцы, вступая в войну, явно догадывались, что справиться с молодой флотской базой будет непросто. Они высадились в середине сентября 1854 года возле Евпатории. Численность войск составляла 62 тыс., то есть больше, чем вся русская армия в Крыму на тот момент.

На стороне союзников было еще несколько факторов:

  • отсутствие у главнокомандующего, князя Меншикова полководческого таланта;
  • отсутствие в Севастополе укреплений со стороны суши;
  • техническое превосходство (лесковский Левша был прав, говоря о недопустимости принятой в России практики чистки ружей толченым кирпичом, а союзный флот имел пароходы против российских старых парусников).

Целью высадки было взятие Севастополя, и князь Меншиков позволил противников отрезать город от подкреплений.

Год русской славы

Тем не менее, Севастополь продержался в неблагоприятных условиях почти год – до середины сентября 1855 года. Большая заслуга в этом принадлежит реальным руководителям обороны – адмиралам Корнилову, Нахимову, Истомину и инженер-полковнику Тотлебену. Земляные укрепления строило все население города, круглосуточно. Вражеский флот задержали, затапливая в Севастопольской бухте самые старые корабли (теперь об этом напоминает Памятник погибшим кораблям). Отдавая приказ об этом, Корнилов назвал моряков «товарищами», отложив «господ офицеров» для бальных салонов.

Российский гарнизон осваивал новые технические и тактические приемы. Хороший результат давали подрывы арсеналов и вражеских позиций артобстрелами и минами. Оправдали себя ночные диверсии (их герои – знаменитые Петр Кошка и Федор Заика). Хирург Пирогов впервые начал применять анестезию при операциях, чем значительно увеличил количество выздоравливавших. В Севастополе также возникла профессия медсестры.

Русские войска под Севастополем провели ряд результативных операций. В сражении под Балаклавой (13 октября 1854 года) погибла вся элитная английская кавалерия (историки называют битву «последним боем кавалерии»). В Инкерманском сражении (20-24 октября) враг понес настолько значительные потери, что был вынужден перейти к обороне.

Город погубили нехватка боеприпасов, отсутствие подкреплений и численное превосходство противника. Свою роль сыграла и гибель в боях всех трех адмиралов. После захвата 8 сентября 1855 года Малахова кургана дальнейшая оборона стала невозможной.

 

Оборона Севастополя породила много легенд, доживших до наших дней. Публикация «Севастопольских рассказов» сразу же превратила молодого офицера Л.Н.Толстого в литератора первой величины. «Сестры милосердия» появились во всех европейских армиях. Отмороженным носам англичан (зима 1854-55 гг. выдалась не по-крымски суровой) обязана своим появлением столь популярная ныне у поклонников «истинной демократии» балаклава.

Парижский мир 1856 года лишил Севастополь статуса военной базы. Но ненадолго. Все изменилось после разгрома Турции в войне 18877-1878 годов.

Севастополь остался русским!