Великое княжество Литовское

Великое княжество Литовское – государство в Восточной Европе, образованное в первые десятилетия 13 века и просуществовавшее до 1795 года. Его границы постоянно менялись в результате ведения военной политики, а территория простиралась от Прибалтики до Черного моря и даже еще южнее. Для своего времени княжество не уступало по развитию сильным европейским странам. Его столицей с 1323 года была Вильна.

До 13 века

Люди начали заселять этот Прибалтийский район за 9–10 веков до н.э. Их главными занятиями были работа на земле, разведение скота и охота. Только к концу первого тысячелетия новой эры первобытнообщинный строй на территории начал расслаиваться. Первые упоминания о Литве были найдены в немецких источниках, и относились они к началу 11 века. С середины этого же века Литва начала совершать набеги на соседние русские княжества.

Великое княжество Литовское в 13–15 веках

О союзе литовских земель упомянуто договором 1219 года между несколькими областями. В числе пяти знаковых литовских князей звучит имя Миндовг. Именно ему принадлежит основная заслуга в объединении стихийных племенных союзов. Миндовг – единственный литовский король. В своем противодействии крестоносцам он обращался за помощью к Александру Невскому, но за время правления Миндовга страна не испытала на себе нашествия татар и расширила свои границы за счет ослабевших западных русских княжеств.

Другими известными правителями Великого княжества Литовского в этот временной период были:

  • Ольгерд. Правил в 1345–1377 годах. Сумел не допустить междоусобицы и значительно укрепил княжество. В сфере его влияния находилась Русь и Орда, а брат Ольгерда Кейстут боролся с тевтонцами. Ольгерд неоднократно нападал на русские земли и захватил огромные территории до самого Каспия. Дважды организовывал походы на Москву, но оба раза был вынужден подписать мирные договора;
  • Ягайло, сын Ольгерда. Продолжил вести враждебную по отношению к Московскому княжеству политику. В сентябре 1380 года он направился на объединение с Мамаем против русского правителя Дмитрия Ивановича, но так и не рискнул вступить в Куликовскую битву. Взяв в жены польскую королеву Ядвигу, Ягайло сам стал польским королем. Была подписана Кревская уния, и с 1385 года литовская история тесно переплелась с польской;
  • Витовт, сын Кейстута и двоюродный брат Ягайло. Возглавил литовскую оппозицию и добился титула Великого князя литовского, но под верховной властью Ягайло. Проводил политику по усилению централизации Великого княжества Литовского. В 1408 году Витовт возглавлял войско при стоянии на реке Угре, закончившееся заключением «вечного мира» между Россией и Литвой.

Витовт скончался в 1430 году, после чего в ВКЛ произошла серия политических конфликтов, связанных со сменой власти. А с 1480 года началась новая волна русско-литовских войн, в ходе которых Литва утратила 40% своих земель.

ВКЛ в 16–18 веках

При князе Сигизмунде Августе в 1569 году Литва и Польша заключили между собой дружественный союз, в соответствии с которым произошло объединение двух стран в Речь Посполитую. Совместным правителем стал король, его избирал общий сейм.

В начале 18 века ослабевшая Речь Посполитая попала под протекторат России. А в 1795 году императрицей Екатериной II был издан манифест, по которому Литовское княжество, занятое русскими войсками, присоединялось к Российской Империи.

Начав войну с Россией, Наполеон Бонапарт решил юридически восстановить Великое княжество Литовское, о чем в июле 1812 года подписал соответствующий документ. Однако, через несколько месяцев, когда наступил перелом в войне с Францией, русские войска вошли в Вильно, и планы Наполеона не сбылись.