Михаил Иванович Калинин, всесоюзный староста

При жизни этого человека воспринимали как самого доступного, «своего» из руководителей советского государства. После распада СССР на него навесили ярлыки «пустого места», «ничего не значащей этикетки». Оба мнения неправильны.

Политик от сохи

К Калинину это относится напрямую – он происходил из крестьянской семьи Тверской губернии. Официально годом его рождения числится 1875-й, но есть предположения, что дата эта поддельная (с целью избежать призыва в армию), и что на деле Калинин был старше.

Закончил Михаил Иванович только уездное училище – на большее бедному крестьянскому парню рассчитывать не приходилось. Но немалые знания он приобрел самоучкой, работая в Петербурге слугой у тверского помещика – тот не запрещал читать книги из своей библиотеки.

С 1893 года Калинин являлся пролетарием – он поступил на Путиловский завод, а далее поменял несколько предприятий, но везде выполнял рабочие обязанности. Таким образом, он хорошо знал настроения и образ жизни как пролетариата, так и крестьянства.

Нельзя точно сказать, когда он занялся революционной деятельностью. Но в 1899 году его уже за нее арестовали. Затем Калинин несколько раз отбывал ссылку и заключение, даже бежал из-под ареста (в 1916 году) и жил нелегально. Он также был активным участником революции 1905 года.

Всесоюзный староста

Продвижение Калинина по партийной лестнице началось после Октябрьской революции. Сперва он стал «городским головой» Петрограда, а в 1919 году заменил Я.М.Свердлова на посту главы ВЦИК. После создания СССР Калинин стал Председателем ЦИК СССР, а в 1938 году – Председателем Президиума Верховного Совета. Таким образом, номинально он долгое время был первым лицом в государстве (совмещать должности Председателя Президиума и партийную должность генсеки СССР начали позже).

Еще во время Гражданской войны Калинин прославился умением говорить с народом, особенно крестьянами. Он не был противником разверстки, раскулачивания и других репрессивных методов, но многое сделал для того, чтобы уменьшить «перегибы» в этом направлении. Он умел жестко указывать на провинности (даже таким неудобным собеседникам, как представители кавказских национальностей, чеченцы или казацкая старшина), но при том старался смягчать нажим государства на крестьянство, очень много сделал для ликвидации поволжского голода, охотно (и результативно) заступался за репрессированных без должных оснований.

Калинин сохранял образ «своего человека», умел находить понятные простому человеку слова, и до самого ухода на пенсию (в 1946 году, за 3 месяца до смерти) был самым публичным и «доступным» из советских лидеров. Сталин был «отец народов», «вождь и учитель», то есть личность слишком масштабная, чтобы снисходить до мелких проблем простых людей. Калинин же был «староста», то есть сельский выборный, просто призванный решать как раз такие проблемы. Так воспринимали ситуацию простые граждане СССР, и обращались к Калинину со всеми своими проблемами. Он добивался пересмотров уголовных приговоров, устраивал на работу и даже подбирал подходящее место армейской службы – Европейский суд, ООН, Спортлото и Дед Мороз в одном лице. Кстати, именно Калинин поздравлял сограждан с новым годом в 1941-1945 гг.

Репрессии и спасение от них

В 1934 году Калинин подписал документ, ужесточающий «борьбу с контрреволюцией» – он стал законодательной основой для сталинских репрессий. Выступал «всесоюзный староста» и за раскулачивание во время ускоренной коллективизации. Но при этом доказано, что в этих делах он стоял за жесткое наказание виновных, а не за подавление всех без разбору.

Секретариат Калинина заваливали письмами пострадавшие от раскулачивания и репрессий. И он помогал – не просто заступался, а обеспечивал беспристрастное рассмотрение дела.

Калинину ставят в вину малое количество непосредственных ответов жалобщикам из его канцелярии. Но при этом не учитывают, что непосредственно секретариат разбирал только те жалобы, на которые не поступало исчерпывающего ответа с мест. Реабилитации раскулаченных и репрессированных случались, но идти против созданной Сталиным машины он не мог.

Обвиняют Калинина и в том, что он не заступился за собственную жену (он женился в 1906 году). Но она действительно высказывалась о советском руководстве крайне резко. Сталинские репрессии погубили множество невиновных – это правда. Но и реальных врагов у страны в то время хватало.

Умер Калинин в 19946 году от рака. Он является одним из самых «увековеченных» советских государственных деятелей – до сих пор в России есть немало улиц, площадей, предприятий его имени. Но он заслужил память.